“Blackout Challenge”: i genitori della ragazza morta fanno causa a TikTok

La “Blackout Challenge”, in cui gli utenti della piattaforma video TikTok sono stati spinti a soffocare fino a quando non sono svenuti lo scorso anno, è costata la vita a diversi minori. Due famiglie negli Stati Uniti hanno ora intentato una causa contro TikTok. Le ragazze che sono morte avevano otto e nove anni, riporta il Guardian.

In una causa intentata martedì alla Corte Superiore di Los Angeles, i parenti hanno accusato “l’algoritmo dannoso” di TikTok di essere responsabile della morte dei loro figli. Mostrerà “ripetutamente e intenzionalmente” ai minori un video di una sfida per interruzione di corrente sulla loro sequenza temporale, motivandoli a prendere parte alla sfida.

TikTok dovrebbe essere ritenuto responsabile per aver mostrato alle due ragazze “contenuti mortali”, ha affermato l’avvocato Matthew Bergman del Social Media Victims Law Center (SMVLC), che rappresentava l’accusa. “TikTok ha investito miliardi di dollari nella creazione deliberata di prodotti e nella promozione di contenuti dannosi noti per causare la morte dei suoi utenti”, ha affermato Bergmann.

“TikTok sa senza dubbio che i problemi mortali di interruzione di corrente si diffondono attraverso la loro app e che i loro algoritmi forniscono specificamente sfide di blackout ai bambini, compresi quelli che sono morti”, si legge nella denuncia. La famiglia chiede un risarcimento non specificato e ha presentato istanza di processo davanti a una giuria della California.

Una delle vittime, una bambina del Texas di otto anni, ha detto che i suoi genitori credevano che sarebbe diventata famosa se avesse pubblicato un video di se stessa mentre faceva una sfida al blackout, quindi ci ha provato. Il 15 luglio 2021 è morto come risultato diretto del tentativo di prendere parte alla sfida, secondo la polizia. Qualche istante prima, la sua famiglia ha notato dei lividi sul collo di sua figlia, che la ragazza ha descritto come un “incidente”. Sogna di diventare famoso su TikTok.

La seconda vittima, una bambina del Wisconsin di nove anni, ha detto di aver usato TikTok più volte al giorno ed era ossessionata dalla condivisione di video di danza sulle piattaforme dei social media. Pertanto, nel gennaio 2021, la famiglia ha discusso con la ragazza dell’incidente di un ragazzo morto a causa di un’interruzione di corrente elettrica. Sua figlia ha assicurato ai suoi genitori che non avrebbe mai preso parte a una prova di coraggio così pericolosa. Secondo il rapporto, le due ragazze hanno ricevuto i loro smartphone quando avevano otto e sette anni.

La causa elenca una serie di denunce contro TikTok. Tra le altre cose, la piattaforma è accusata di disporre di algoritmi che promuovono contenuti dannosi, consentendo agli utenti minorenni all’interno dell’app e non avvertendo gli utenti o i loro tutori legali della potenziale dipendenza da app. Gli avvocati sostengono che TikTok tollera tali contenuti al fine di aumentare il numero di utenti e, in definitiva, realizzare un profitto secondo Guardiano.

“TikTok dà la priorità ai profitti aziendali che superano la salute e la sicurezza dei suoi utenti, e in particolare la salute e la sicurezza dei bambini vulnerabili che TikTok sa o dovrebbe sapere sta utilizzando attivamente la rete dei social media”, ha affermato l’avvocato. TikTok non ha ancora commentato le accuse.

A maggio, la madre di una bambina di 10 anni ha intentato una causa per omicidio colposo contro TikTok e la società madre ByteDance in Pennsylvania. Anche sua figlia è morta per aver partecipato alla Blackout Challenge Rapporto NBC.

In Italia, nel gennaio 2021, la morte di un bambino di 10 anni dopo una sfida – che si pensava avesse avuto origine su TikTok – ha acceso un dibattito sugli smartphone. Il bambino si è filmato mentre veniva strangolato con una cintura utilizzando il proprio smartphone. Un portavoce di TikTok ha detto in quel momento che la società stava lavorando per fermare le richieste di comportamenti pericolosi per la vita. In questo contesto, psicologi ed esperti di giovani chiedono leggi più severe sull’uso dei cellulari e dei social network da parte dei bambini.

Un responsabile italiano della protezione dei dati ha poi parlato di una sanzione di un milione di euro contro TikTok se l’azienda non avesse monitorato meglio l’età dei suoi utenti. L’Italia chiede il divieto immediato di tutti gli account TikTok in cui l’età di un utente non è “definitivamente” impostata.

L’azienda è stata criticata in passato per aver consentito l’allevamento di sfide pericolose e audaci. I medici hanno riferito che lussazioni della spalla, rotture dei legamenti e persino lesioni del midollo spinale si sono verificate durante la cosiddetta “Sfida della cassa del latte” l’anno scorso. La Milk Chest Challenge incoraggia gli utenti a impilare e ridimensionare le casse del latte.

La tendenza di TikTok a posizionare perline magnetiche sulla parte superiore e inferiore della lingua per creare “finti piercing” ha portato il Servizio sanitario nazionale (NHS) del Regno Unito a vietare la vendita di magneti come “giocattoli” richiesti. Almeno 65 interventi chirurgici di emergenza su bambini sono stati causati dall’ingestione di sfere magnetiche.

Nel 2020, una ragazza di 15 anni è morta dopo aver partecipato al “Benadryl Challenge”, in cui l’antistaminico Benadryl avrebbe dovuto avere un effetto allucinogeno. Secondo gli esperti, la dose richiesta per le allucinazioni è vicina a quantità pericolose per la vita.

Nello stesso anno, due minori sono stati accusati di aggressione dopo aver preso parte alla “Skull-breaking Challenge”, in cui tre persone si sono allineate, sono saltate e hanno preso a calci la gamba dell’uomo di mezzo in avanti, facendolo atterrare a terra. . Negli Stati Uniti sono state provocate convulsioni nelle vittime e in Germania sono stati segnalati diversi feriti.

Nel maggio 2021, l’Unione europea dei consumatori (BEUC) ha accusato TikTok di non aver protetto i bambini da contenuti inappropriati o dannosi. La Commissione dell’Unione Europea ha quindi annunciato una revisione delle pratiche commerciali della società di social media, avviando un dialogo formale con TikTok insieme a una rete di autorità nazionali di protezione dei consumatori.

Secondo SMVLC Tra i 12 ei 16 anni, il tasso di suicidi è aumentato del 146% tra il 2007 e il 2018. I punti di contatto statunitensi esaminano anche la responsabilità delle società di social media.


(IO)

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Federica Faugno

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